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Ecocardiograma en perros (ultrasonido cardíaco)

Ecocardiograma en perros (ultrasonido cardíaco)

Un ultrasonido (ecocardiograma) es un procedimiento no invasivo que se usa para evaluar los órganos internos de perros y otros animales. Un ecocardiograma se conoce comúnmente como un "eco". Los exámenes de ultrasonido se pueden usar para examinar el corazón, los órganos abdominales, los ojos y los órganos reproductivos de los perros. La ecografía aplicada al corazón se llama "ecocardiograma".

Para muchos problemas, se recomiendan ultrasonido y rayos X para una evaluación óptima. La radiografía muestra el tamaño, la forma y la posición del contenido del corazón y el pecho, y también permite al veterinario examinar los pulmones. En contraste, el ecocardiograma no puede usarse para examinar los pulmones, pero este examen de ultrasonido permite al veterinario ver dentro del corazón. Para los órganos en movimiento como el corazón, el tamaño, el carácter del tejido y la función muscular se pueden evaluar en lo que se llama un examen "en tiempo real" que se asemeja a una imagen en movimiento. Los componentes del ecocardiograma pueden incluir el examen bidimensional (para ver las lesiones y la estructura cardíaca general), el estudio en modo M (utilizado para medir el tamaño y la función del corazón) y el examen Doppler (utilizado para evaluar el flujo sanguíneo). Estos exámenes son complementarios.

Un ecocardiograma está indicado para evaluar mascotas con sospecha de enfermedad cardíaca congénita o adquirida. Se puede realizar un ecocardiograma cuando lo indiquen los resultados de una radiografía, cuando exista una sospecha de enfermedad cardíaca basada en el examen físico. Por ejemplo, la detección de un soplo cardíaco o ritmo cardíaco irregular podría ser una indicación para un ecocardiograma.

Muchos veterinarios refieren perros que necesitan un ecocardiograma a un especialista porque realizar el procedimiento requiere habilidades y equipos particulares. Algunas clínicas tienen instalaciones de ultrasonido en el sitio, mientras que otras utilizan los servicios de especialistas móviles que vienen a la clínica para realizar ecocardiogramas. No existe una contraindicación real para realizar esta prueba. Incluso los resultados normales ayudan a determinar la salud o excluyen ciertas enfermedades.

¿Qué revela un ecocardiograma en los perros?

Los ecocardiogramas ayudan a evaluar la estructura y función del corazón. Esta prueba puede ser extremadamente útil para identificar defectos congénitos, enfermedades de las válvulas cardíacas y enfermedades del músculo cardíaco (miocardiopatía). El examen también se puede usar para identificar líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico), tumores cardíacos y ciertos tipos de infecciones por gusanos del corazón. La cavidad torácica y el mediastino craneal (cavidad torácica superior) también se pueden evaluar, aunque en la mayoría de los casos los pulmones no se pueden visualizar (debido al aire en este órgano).

¿Cómo se hace un ecocardiograma en perros?

Se requiere equipo especializado (y muy costoso) para realizar un examen de ultrasonido. Es posible que deba recortar el vello en el pecho. Se coloca al perro de lado sobre una mesa acolchada y se lo sostiene para que la superficie del pecho sobre el corazón quede expuesta al examinador. Se coloca un gel conductor en una sonda (transductor) que está unida a la máquina de ultrasonido. El examinador coloca la sonda en la piel entre las costillas y la mueve por la superficie para examinar el corazón desde diferentes perspectivas. Las ondas de ultrasonido se transmiten desde la sonda y son absorbidas o devuelven el eco desde las estructuras del corazón. Según la cantidad de ondas de sonido que se absorben o reflejan, se muestra una imagen del corazón en la pantalla de una computadora. Con el entrenamiento adecuado y la experiencia suficiente, el ecografista (examinador) puede crear imágenes consistentes del corazón para crear una reconstrucción tridimensional de este órgano y reconocer las desviaciones de lo normal. La ecocardiografía es un procedimiento seguro y generalmente tarda entre 30 y 60 minutos en completarse. Se dedica más tiempo a medir los valores del corazón.

¿Es un ecocardiograma doloroso para los perros?

No hay dolor involucrado. El procedimiento no es invasivo.

¿Se necesita sedación o anestesia para un ecocardiograma?

No se necesita sedación ni anestesia en la mayoría de los perros; sin embargo, a algunos perros les molesta acostarse de costado y pueden requerir un poco de sedación para permitir un procedimiento de diagnóstico. La sedación también puede ser aconsejable si hay dificultad para respirar debido a una enfermedad cardíaca o pulmonar para reducir el estrés asociado con un procedimiento desconocido.