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Estructura y función del páncreas en gatos

Estructura y función del páncreas en gatos

A continuación hay información sobre la estructura y la función del páncreas felino. Le informaremos sobre la estructura general de cómo funciona el páncreas en los gatos, las enfermedades comunes que afectan el páncreas y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en los gatos para evaluar el páncreas.

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es una glándula ubicada en la cavidad abdominal que cumple funciones importantes relacionadas con la digestión y la producción de ciertas hormonas en los gatos.

¿Dónde se encuentra el páncreas en los gatos?

El páncreas se encuentra dentro de la cavidad abdominal superior, muy cerca del estómago, el hígado y el intestino delgado. Hay dos partes o lóbulos del páncreas. El lóbulo derecho se encuentra a lo largo de la parte descendente del duodeno, que es el primer segmento del intestino delgado (intestino). El lóbulo izquierdo del páncreas se encuentra al lado del estómago.

¿Cuál es la estructura general del páncreas?

El páncreas felino está compuesto de lóbulos derecho e izquierdo, con una pequeña porción central que se une a los lóbulos. Microscópicamente, el páncreas consiste en células dispuestas en pequeñas secciones o lobulillos. Estas células producen una serie de enzimas digestivas y las almacenan en pequeños gránulos o paquetes ubicados dentro de la célula. Dos conductos excretores, el conducto accesorio y el conducto pancreático, transportan estas enzimas al intestino, donde ayudan a la digestión de los alimentos. La disposición anatómica de estos conductos difiere ligeramente entre perros y gatos, y entre animales individuales.

El páncreas también contiene células únicas (células beta) que forman los islotes de Langerhans, que producen insulina. La insulina permite que muchas células del cuerpo usen azúcar en la sangre (glucosa); por lo tanto, es una hormona importante en la regulación de los niveles de glucosa en la sangre. El páncreas también produce la hormona, el glucagón.

¿Cuáles son las funciones del páncreas en los gatos?

El páncreas cumple dos funciones principales. Primero produce y almacena enzimas y fluidos digestivos. El jugo pancreático se secreta (libera) en el tracto intestinal en respuesta a comer alimentos. El jugo pancreático contiene enzimas necesarias para digerir proteínas, carbohidratos y especialmente grasas.

En segundo lugar, el páncreas produce y secreta hormonas que son muy importantes en la regulación del azúcar en la sangre. Cuando las células beta del páncreas detectan un aumento en la concentración de azúcar en la sangre, la insulina se libera directamente en la sangre, donde actúa para transportar la glucosa a las células del cuerpo. Cuanto mayor es el azúcar en la sangre, más secreción de insulina. Por lo tanto, la insulina reduce la concentración de glucosa en sangre. La hormona, el glucagón, actúa para aumentar el azúcar en la sangre y se libera cuando el azúcar en la sangre es baja.

¿Cuáles son las enfermedades comunes del páncreas en los gatos?

Hay una serie de enfermedades comunes del páncreas.

  • Pancreatitis Una de las enfermedades más importantes y potencialmente peligrosas es la inflamación del páncreas. La pancreatitis puede ser difícil de diagnosticar en gatos. A menudo causa pérdida de apetito, vómitos, dolor abdominal y depresión. En casos severos, la condición puede ser fatal.
  • Diabetes mellitus. Otra enfermedad importante del páncreas es la diabetes mellitus o diabetes del azúcar. Este trastorno común de los gatos representa una producción insuficiente o una secreción de insulina excesivamente baja. La producción inadecuada de insulina hace que el azúcar en la sangre se eleve demasiado. Aunque el nivel circulante de glucosa es alto en la sangre, muchas células no pueden usarlo para obtener energía y se desarrollan efectos secundarios graves.
  • Quistes pancreáticos y abscesos. Estas son enfermedades menos comunes del páncreas. Los abscesos pancreáticos son pequeños focos de infección que pueden desarrollarse como una complicación de la pancreatitis.
  • Insuficiencia pancreática exocrina. Una condición única llamada EPI representa una deficiencia en las enzimas pancreáticas digestivas. Esta enfermedad conduce a una incapacidad para digerir los alimentos adecuadamente, y es muy rara en el gato.
  • Carcinoma pancreático. Los cánceres pancreáticos ocurren con poca frecuencia, pero son condiciones muy graves. Un cáncer de la porción glandular del páncreas se llama adenocarcinoma pancreático, y es un cáncer altamente invasivo. Los cánceres pancreáticos únicos de los componentes hormonales del páncreas se desarrollan raramente en el gato. El insulinoma es un tumor que produce insulina, los glucagonomas secretan glucagón y los gastrinomas producen cantidades excesivas de hormona gastrina.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el páncreas de un gato?

    Las pruebas de uso común en la evaluación del páncreas incluyen las siguientes:

  • Radiografías abdominales (radiografías)
  • Ultrasonido abdominal
  • Niveles de lipasa y amilasa en la sangre
  • Inmunorreactividad similar a la tripsina (TLI), un análisis de sangre que evalúa la producción de enzimas digestivas
  • Azúcar en la sangre, especialmente en pacientes con diabetes.
  • Mediciones de glucosa y cetonas en la orina.
  • Medición de los niveles de insulina en la sangre.