Entrenamiento del comportamiento de las mascotas

Mantener a salvo a su pájaro del patio trasero

Mantener a salvo a su pájaro del patio trasero

Imagine que está sentado en su patio trasero, tomando café y escuchando la brisa susurrante. Un pájaro cantor posado en su comedero para pájaros agrega el elemento adecuado para completar una escena perfectamente tranquila.

Pero el peligro podría estar al acecho de su visitante emplumado en forma de un gato: el suyo, el de un vecino o un callejero. La mera amenaza puede dar a su patio trasero una mala reputación entre la población, y su comedero podría permanecer solo y sin usar.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Más de 50 millones de estadounidenses tienen comederos para pájaros, baños o casas para pájaros. Las aves aportan color, canto y vivacidad a cualquier entorno de jardín. A cambio, las aves tienen un área de descanso para alimentarse, lavarse y posarse.

Esta estadística bucólica tiene un lado oscuro: se estima que los gatos domésticos al aire libre matan a cientos de millones de aves cada año. Un estudio, realizado en América del Norte, señaló que los gatos se aprovechan especialmente de juncos de ojos oscuros, piel de pino, cardenal norteño y jilguero americano.

Para proteger las poblaciones de aves vulnerables, American Bird Conservancy, una organización dedicada a preservar las aves silvestres y sus hábitats, ha lanzado una campaña llamada "Cats Indoors!". La campaña tiene como objetivo educar al público sobre la amenaza que los gatos al aire libre representan para las aves en los comederos y baños, así como a otros pequeños mamíferos, reptiles e incluso a ellos mismos.

La campaña no atribuye la depredación a las patas de los gatos, sino que retoma el tema que muchos veterinarios y dueños de gatos han estado diciendo: Un gato es más seguro, saludable y feliz en el interior.. También trata de disipar varias creencias erróneas, como:

Mitos comunes

  • Los gatos bien alimentados no son un peligro para la vida silvestre. En realidad, el instinto de caza es independiente del impulso de comer. Un estudio mostró que los gatos, mientras comían alimentos preferidos, se detenían cuando se les mostraba una rata pequeña. Cada gato mató a la rata, luego volvió a comer su comida preferida.
  • Una campana alrededor del collar de un gato es una forma efectiva de advertir a las aves. Las aves y otros animales pequeños no siempre asocian el sonido de la campana con el peligro. La campana tampoco proporciona protección a los polluelos y las crías. Además, algunos gatos aprenden a acechar en silencio, incluso con una campana unida al collar.
  • Detener un ataque de gato le permite al pájaro escapar y vivir. Incluso si un pájaro se escapa, es muy probable que muera por sus heridas porque los gatos portan muchos tipos de bacterias y virus. Incluso con un tratamiento rápido, solo el 20 por ciento de las aves sobrevive a un ataque.
  • Las colonias de gatos callejeros no son peligrosas para la vida silvestre. Este mito está asociado con el primer punto, que los gatos bien alimentados no son peligrosos. Incluso si se alimentan regularmente, los gatos callejeros cazarán pájaros y otros animales pequeños. De hecho, los parques que alguna vez tuvieron poblaciones prósperas de aves canoras han reportado una fuerte caída con la llegada de una colonia de gatos.
  • Posibles soluciones para proteger las aves

    Aunque la solución real radica en reducir el número de gatos al aire libre, los amantes de las aves pueden tomar medidas para frustrar un ataque en su patio trasero, señala Susan Wells, directora ejecutiva de la Sociedad Nacional de Comederos de Aves.

  • La primera línea de defensa es comprar el alimentador correcto, uno que está encerrado en una canasta o jaula. El comedero (o baño, para el caso) debe tener una abertura lo suficientemente grande como para que el pájaro entre.
  • Coloque el alimentador o baño cerca, pero no en arbustos y arbustos. Una vez que un pájaro percibe el acercamiento de un gato, hará sonar la alarma y él y sus amigos podrán escapar al matorral. Algunos han sugerido que los árboles de hoja perenne funcionan bien porque proporcionan cobertura durante todo el año.
  • Nunca coloque un alimentador o baño en el suelo o demasiado cerca de un árbol, lo que proporciona a los gatos un punto de partida. Es mejor mantener un alimentador a unas 4 yardas de cualquier árbol u objeto que pueda ser utilizado por un gato.

    Incluso si un gato no puede llegar a un comedero, puede quedarse con la esperanza de atrapar un pájaro, dijo Wells. Su presencia puede ahuyentar a las aves. Wells dijo que esparcir cáscaras de cítricos por el patio mantendrá a los gatos alejados. "Los miembros dicen que las cáscaras de limón o naranja parecen funcionar mejor", dijo.